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¿Qué es Montessori?

Es posible que hayas oído hablar del método “Montessori” y, ciertamente, se está convirtiendo en un término del que se habla cada vez más en círculos de educación, redes y medios de comunicación, pero muchas personas aún no están seguras del significado de esta revolución en la educación y a menudo se preguntan:

¿Qué es exactamente Montessori?
¿Qué es el método de enseñanza Montessori?
¿Cómo beneficiará a mi hijo la educación Montessori?

 

 

Así que empecemos por el principio y hablemos de la historia de Montessori y de cómo ha evolucionado hasta convertirse en uno de los métodos educativos más revolucionarios y apasionantes en la actualidad.

Historia de Montessori

Maria Montessori (Chiaravalle-Italia, 1870, Noordwijk-Países Bajos, 1952) fue una doctora y pedagoga italiana famosa en todo el mundo por el método de enseñanza que desarrolló y defendió: el método Montessori.

Tras dedicar mucho tiempo al estudio de la teoría educativa en sus primeros años de carrera, empezó a cuestionar los métodos convencionales de educación utilizados para enseñar a los niños. A través de la observación y la propia experiencia educativa desarrolló la creación de un ambiente que alimentaba el deseo natural de aprender de los niños y les permitía construirse a sí mismos. Descubrió que dándoles tareas educativas, como resolver rompecabezas y aprender a preparar comidas o cuidar de la clase, desarrollaban el entusiasmo por aprender, absorbían conocimientos de su entorno y, en última instancia, enseñaban a otros. Este método educativo, en el que el niño es el verdadero protagonista, comenzó a aplicarse en su primera “Casa de Bambini”, inaugurada en Roma en 1907. Más tarde, Montessori dijo sobre su método de enseñanza: “No he inventado un método de educación, simplemente he dado a algunos niños la oportunidad de vivir”.

La fama de este método educativo y sus resultados se extendió rápidamente y otros países europeos empezaron a adaptar sus aulas a las “Casas de Bambini” y a practicar el método Montessori. En 1909, Maria Montessori ya impartía formación a otros profesores deseosos de utilizar su proceso educativo y, en 1911, se abrió la primera escuela Montessori en Nueva York, Estados Unidos. La Dra. Montessori viajó en 1913 a Estados Unidos y dió conferencias sobre su método de enseñanza y sus resultados a cientos de oyentes. En 1916 ya había más de 100 escuelas Montessori funcionando en Estados Unidos.

Maria Montessori

Maria Montessori en 1913.
Wikimedia Commons

Este increíble crecimiento del método de enseñanza en los EE.UU. habría continuado sin duda si no fuera por la Primera Guerra Mundial, que impidió a la Dra. Montessori viajar hasta allí y continuar con la formación y la promoción de su enseñanza. Como resultado, el método Montessori perdió bastante fuerza en los EE.UU durante los siguientes 30 años hasta que una maestra llamada Nancy McCormick Rambusch leyó sobre la enseñanza de Montessori, y en 1953, viajó a Europa para aprender más y recibir formación. A continuación, trabajó con pasión para provocar un resurgimiento del método Montessori en Estados Unidos y fundó la Sociedad Montessori Americana. Desde entonces, la educación Montessori no ha dejado de crecer en Estados Unidos.

María Montessori siguió enseñando el método en Europa, pero la Segunda Guerra Mundial provocó el cierre de muchas de las escuelas Montessori. La Dra. Montessori abandonó entonces Europa y pasó 7 años en la India enseñando el método a más de 1.000 maestros indios.

El resto -como suele decirse- es historia, las dos guerras mundiales que tuvieron lugar durante la vida de Maria Montessori y su carrera también la animaron a incorporar la educación para la paz en el plan de estudios Montessori, y sigue siendo elemento central del plan de estudios hasta el día de hoy.
Maria Montessori murió en 1952 a los 81 años. En vida fue nominada 3 veces al premio Nobel de la Paz por su labor de promoción de la paz a través de la educación, y hoy hay más de 20.000 escuelas en todo el mundo que enseñan el método que lleva su nombre.

La filosofía de la educación Montessori

La educación Montessori es una filosofía educativa, una filosofía de vida, una manera de acompañar al niño en su crecimiento. El enfoque de la educación Montessori implica una determinada interacción dinámica entre los niños, los adultos y el ambiente, como se explica a continuación, describiendo el papel de cada uno de ellos y cómo se relacionan entre sí en base a las palabras de la Dra. María Montessori y sus colaboradores.

El Niño/a

Una piedra angular de la filosofía Montessori es el enfoque centrado en el niño. El método Montessori se basa en un profundo entendimiento, confianza y respeto por el niño. Montessori identificó planos específicos de desarrollo humano que debemos identificar, respetar y acompañar. Además, aisló una lista de tendencias humanas universales que todos los humanos poseen como modo de satisfacer sus necesidades fundamentales y que cuando se satisfacen, permiten la libertad humana, el respeto, la cooperación y la responsabilidad ambiental.

El Ambiente Preparado

La idea no es reproducir el mundo de los adultos en miniatura, o distorsionar la realidad en un paraíso imaginario en el que los deseos y fantasías de los niños son lo único que se considera. Más bien, el entorno preparado debe poner el mundo en general, y por lo tanto el mundo de los adultos, al alcance del niño en cualquier etapa de desarrollo en un momento dado.” – Maria Montessori, 1992

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Niños sirviendo comida juntos en un picnic de la escuela Montessori

Si bien el ambiente preparado para cada «plano de desarrollo» será diferente, ya que responde a las necesidades sociales, intelectuales,
emocionales y espirituales particulares de los niños en un “plano de desarrollo” particular, existen algunas “características esenciales” que deben guiarnos en la construcción de todos los “ambientes preparados” adecuadamente, ya sea en el hogar o en la escuela. Según Montessori, el entorno preparado debería:

• Promover la INDEPENDENCIA
• Proporcionar BELLEZA y SENCILLEZ
• Proporcionar ORDEN
• Proporcionar NATURALEZA y REALIDAD
• Proporcionar INTERACCIÓN SOCIAL
• Promover la LIBERTAD de ELECCIÓN

Se prepara un ambiente en el que los niños tienen la libertad de aprender a través de la actividad y la libre elección, tranquilo y ordenado, adaptado a sus necesidades e intereses, que fomenta la autonomía, promueve el desarrollo de habilidades para la vida y estimula la exploración.
En este ambiente los niños pueden desarrollarse y aprender guiados por su curiosidad, creatividad y motivación intrínseca guiados por un adulto preparado que le pone en contacto con el mismo, observa, guía y acompaña al niño en su proceso de crecimiento y aprendizaje.

El Adulto

El rol del adulto es el de ser: Creador y cuidador, Observador, Estimulador, Instructor, Apoyo.

“Tanto como se debe enfatizar la no intervención, el autoaprendizaje y la libertad, no se debe descuidar el papel del adulto como apoyo y ayudante. Cuando un niño necesita ayuda y la solicita, esta ayuda debe estar ahí. Sin embargo, parte del papel de la guía/asistente se encuentra en reprimirse … “[La maestra] siempre debe estar tranquila, siempre lista para correr cuando la llamen para mostrar su amor y simpatía. Para estar siempre listo, esto es todo lo que se requiere.” (Montessori, M. 1948)

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Un instructor adulto ayudando con la jardinería en Mammolina Montessori

La educación Montessori

La educación Montessori se describe a menudo como una “educación para la vida”. Es un enfoque de aprendizaje individualizado y práctico que permite a los niños explorar y progresar a su propio ritmo, a través de la experiencia directa y mediante un proceso de investigación y descubrimiento. Al niño/a se le presentan lecciones con materiales de aprendizaje concretos y autocorregibles que se ordenan y exhiben en estantes desde lo simple hasta lo complejo, en un entorno cuidadosamente preparado y diseñado para su etapa particular de desarrollo. Este proceso es facilitado por un maestro Montessori especialmente capacitado, llamado guía.

Comprender el aula Montessori (El ambiente Montessori)

Un aspecto crucial del método Montessori reside en su entorno de clase cuidadosamente preparado. La configuración de las aulas está diseñada para fomentar la independencia, la curiosidad y la interacción entre iguales. Las aulas están segmentadas en diferentes áreas, cada una dedicada a un material o actividad de aprendizaje específicos. Esto permite a los niños elegir lo que quieren aprender, fomentando así el aprendizaje autodirigido.
Los materiales didácticos de las aulas Montessori se eligen meticulosamente y suelen tener un aspecto sensorial. Están diseñados para autocorregirse, lo que significa que el niño puede identificar y corregir sus errores de forma autónoma sin necesidad de la intervención del adulto. Esto fomenta el sentido de la independencia y promueve la capacidad de resolver problemas.

El papel del profesor/a en un aula Montessori es más de guía que de instructor. Está ahí para facilitar el proceso de aprendizaje, no para dictarlo. Los profesores observan los intereses y el progreso de cada niño/a, y luego los guían sutilmente hacia actividades y materiales que fomentarán su desarrollo. Esto aumenta su independencia al tiempo que garantiza el aprendizaje y crecimiento continuos.

montessori environment

El entorno Montessori en la casa de
los niños en Mammolina Montessori

Beneficios de la educación Montessori

El método educativo Montessori ofrece numerosas ventajas que contribuyen significativamente al desarrollo holístico del niño. La personalización es una característica clave de este método. Permite a los educadores adaptar el entorno de aprendizaje y el plan de estudios a las necesidades individuales, los intereses y el ritmo de aprendizaje de cada niño. Este nivel de personalización no sólo favorece el crecimiento académico del niño, sino que también contribuye a su crecimiento emocional al reconocer sus capacidades y potencial únicos.

La educación Montessori también desempeña un papel fundamental en el fomento de la creatividad. A diferencia de los sistemas educativos tradicionales que siguen un plan de estudios rígido, la enseñanza Montessori fomenta la exploración de actividades creativas. Esta libertad estimula la imaginación del niño y fomenta el amor por el aprendizaje, lo que conduce a un alumno más comprometido y entusiasta.

Fomentar la independencia es otro rasgo significativo de la educación Montessori. A través de la práctica actividades de la vida diaria y libertad dentro de unos límites, los niños aprenden a hacer las cosas de forma independiente, desarrollando la confianza en sí mismos y la capacidad de resolver problemas. Esta independencia ayuda en el rendimiento académico y establece la base del aprendizaje permanente y la adaptabilidad.

El desarrollo social también está en el centro de la educación Montessori. Las aulas de edades mixtas fomentan la interacción entre niños de distintas edades, facilitando el aprendizaje entre iguales, la cooperación y el respeto a los demás. Este entorno alimenta el sentido de comunidad y ayuda a los niños a comprender y apreciar la diversidad del mundo que les rodea.

Por último, el enfoque en el crecimiento emocional de la educación Montessori garantiza que los niños no sólo estén preparados académicamente, sino también emocionalmente. Al dar a los niños el espacio para expresar sus sentimientos y manejar los desafíos, la educación Montessori cultiva la inteligencia emocional, la empatía y la resiliencia en los estudiantes. Este enfoque holístico prepara a los niños para desenvolverse en el mundo tanto académica como emocionalmente.

Alumnos Montessori Famosos

Basta con echar un vistazo a algunos de los nombres famosos que fueron educados con el método Montessori para darse cuenta de que esta enseñanza ha producido algunos innovadores de talla mundial, en las artes, la ciencia y la tecnología.

Jeff Bezos – CEO de Amazon
Larry Page y Sergey Brin – Fundadores de Google
Will Wright – Pionero de los videojuegos, creador de SimCity “Cuando era niño asistí a un colegio Montessori hasta 6º grado. En un principio no pensé mucho en eso, pero después me di cuenta de que ese fue el punto más alto de mi educación
Ana Frank – Diarista de la Segunda Guerra Mundial
George Clooney – Actor
David Blaine – Mago
Peter Drucker – Innovador en gestión empresarial
Andrew Lloyd Webber – Compositor
Mark Zuckerberg – Fundador de Facebook
Joshua Bell – Violinista
Gabriel García Márquez – Novelista colombiano, premio Nobel de Literatura en 1982 “No creo que haya método mejor que el Montessori para sensibilizar a los niños en las bellezas del mundo y para despertarles la curiosidad por los secretos de la vida.”

famous montessori alumni

Jeff Bezos, Gabriel García Márquez,
Mark Zuckerberg y Andrew Lloyd Webber son todos ex alumnos de Montessori

Citas de Maria Montessori

El niño nos da una hermosa lección: que para formar y mantener nuestra inteligencia, debemos usar las manos.«

“El niño es el creador del hombre, desde luego en lo que se refiere a su adaptación al medio.

Llamo hombre a un niño de tres años porque veo sus méritos en lugar de su tamaño. Ha adquirido un gran grado de independencia y puede hacer muchas cosas por sí mismo: puede comer, hablar y andar sin ayuda.

Libera el potencial del niño y lo transformarás en el mundo.